El ancestral y colorido carnaval de Almiruete

Carnaval Almiruete Guadalajara Panibericana 2

26 Ene El ancestral y colorido carnaval de Almiruete

El sábado de carnaval las Botargas y Mascaritas  desfilan por el pueblo de Almiruete, Guadalajara (Castilla La Mancha). De origen medieval, es uno de los carnavales tradicionales más antiguos  de España y la península ibérica. En esta pequeña localidad alcarreña enclavada en la ruta de la Arquitectura Negra, apenas habitan medio centenar de personas a lo largo del año. Pero en este día de fiesta, todos los que aquí nacieron y sus descendientes retornan al lugar para encontrarse, enaltecer sus costumbres y sobre todo pasarlo bien.

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Llegamos al pueblo  muy temprano. Al igual que nosotros, hay mucha gente  que ha oído hablar de esta celebración tan auténtica y quieren sumergirse en ella. Los oriundos suelen acoger a todos los curiosos con gran amabilidad y no pierden ocasión de charlar, detallar el programa del día y compartir anécdotas de años anteriores.

Carnaval Almiruete Mascaritas y botargas Panibericana 5

Hacia el medio día, comienza el desfile por las calles principales. La festividad está a punto de empezar. El sonido lejano de un cuerno, marca el momento en que las botargas – los hombres del pueblo portando el traje típico-  inician a trote su descenso en zig zag por los caminos que vienen desde lo alto del  monte que corona el pueblo, haciendo sonar con fuerza los cencerros que llevaban sujetos a la cintura. De vez en cuando se divisa la hilera de botargas, apareciendo y despareciendo entre la maleza. Intentamos acercarnos un poco más para ver su llegada pero un señor con una vara desafiante impide a las personas acercarse más. 

Con gran estrépito, los mozos entraron enfilados al pueblo donde la gente les esperaba  ansiosa. Parte de la diversión del desfile es que nunca se sabe cual será la ruta que elegirán. Así, todos corríamos de un lugar a otro, tratando de adivinar por dónde se dejarían ver, para poder apreciar de cerca sus impresionantes máscaras y captar alguna imagen, ya que los diseños de las caretas se renuevan año tras año

 

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El paseo de las botargas  anuncia al pueblo  que lo más crudo del invierno ha pasado y es hora de abandonar el calor del hogar, para entregarse con nuevas energías a las tareas propias del campo. Su atuendo es digno de admiración; el blanco impoluto contrasta con algunos flecos en rojo y las polainas negras. Lo que más sorprende son las máscaras, únicas todas ellas, hechas a mano por los mozos que las portan. Dando rienda suelta a la creatividad se representan animales, frutas, vegetales, diablos y fealdades varias. Suelen estar hechas de madera, cuero, barro o cartón. Hace un par de años uno de los mozos hizo su careta con piezas de ordenadores rotos y causó gran polémica entre sus compañeros, pues surgió la duda de que su diseño pudiera encajar en una celebración tan tradicional.

 


Sobre su figurativa máscara, los protagonistas del carnaval llevan un gorro alto decorado con flores y elementos que evocan a la naturaleza. También sujetan en la mano un garrote con el que de vez en cuando asustan a los presentes, lo que forma parte del animado espectáculo.

Una vez que han bajado del cerro y propinado unos cuantos sustos a los espectadores, los mozos van en busca de las mascaritas. Son las  mujeres del pueblo que lucen su particular atuendo blanco adornado con flores,  sombrero campirano, guantes, mantón típico sobre los hombros y llevan su cara cubierta por lienzos pintados a mano con temas relativos a la naturaleza.

 

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Carnaval Almiruete Guadalajara Panibericana 2

Ya emparejadas, las mascaritas y botargas, desfilan tranquilamente por el pueblo. La solemnidad dura apenas unos minutos. De repente, mientras los asistentes estábamos atentos al desfile,  las botargas se abalanzaron sobre todos nosotros arrojando tierra, tizne y pelusa del campo, momento que representa como el invierno está llegando a su fin  y aparece la primavera con su vitalidad y sus alergias varias. Aquel que no corra, termina embadurnado como una croqueta. Sin duda, este es el momento más divertido. El buen humor se torna general. 

 

Carnaval Almiruete Mascaritas y botargas Panibericana 1

Carnaval Almiruete Guadalajara Panibericana


Posteriormente, las botargas y máscaritas, descubrieron sus rostros para unirse a la convivencia. Los sombreros campiranos se sustituyeron por otros de fieltro. La fiesta continuó con música, comida y vino. Mientras el olor de carne sobre grandes parrillas se dispersaba, los “forasteros” fuimos incluidos con gran amabilidad, nos invitaron a probar un bocado y a beber de la bota. Nunca olvidaremos la famosa sonata carnaval carnaval  interpretada a golpe de dulzaina.

 

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De repente, en medio del sarao, hizo su aparición la vaquilla, un personaje que se dedica a perseguir y embestir a los que se cruzan por su camino. Más adelante entraron en escena  el oso y su domador  para seguir amenizando la fiesta.

 

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Así entre bromas, baile y buen humor transcurrió la fiesta hasta el anochecer, momento en el que la Cofradía de Botargas y Mascaritas llaman a las puertas de todas las casas solicitando el “somarro”, que se come en la cena de carnaval. Muchas gracias a los almirueteños, esperamos decirlo bien,  por su hospitalidad y esos momentos tan divertidos. ¡Que viva el Carnaval!.

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Orígenes del Carnaval de Almiruete

Para conocer un poco más sobre la festividad, es recomendable visitar el museo local donde se exponen algunas de las más originales máscaras y caretas de carnavales anteriores, además de otras piezas históricas de interés. El Carnaval de Almiruete es una celebración de origen pastoril muy antigua. Se cree que las actuales prácticas provienen de ritos y costumbres traídas desde el norte  de la península por repobladores cristianos que se asentaron a partir del siglo XI, de forma libre primero y de manera protegida después, en la Extremadura, tierras reconquistadas al extremo del río Duero, que marcaba la frontera entre los reinos cristianos y musulmanes. (Info. Asociación Culural, Cofradía de Botargas y Mascaritas).

 

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¿Cómo llegar?

Debes llegar a la localidad de Tamajón (CM-1004, desde Guadalajara, capital). Una vez pasado el pueblo a apenas medio kilómetro debes tomar la carretera a la derecha (GU-211). Almiruete está indicado.  La distancia entre Tamajón y Almiruete es de apenas 7 kilómetros.

Coordenadas GPS: 41° 2’42.78″N , 3°13’46.29″O

Panibericana

Ver más carnavales en España: El Entroido de Laza

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