Una noche en el pueblo fantasma de Minas del Horcajo

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29 Sep Una noche en el pueblo fantasma de Minas del Horcajo

Antes de ser un pueblo fantasma,  este enclave era una importante y próspera ciudad minera, acostumbrada al constante ir y venir de un tren que se alimentaba de carbón, y llevaba mineral recién extraído hasta Puerto Llano, desde donde era distribuido hacia otras latitudes. Un profundo túnel de más de un kilómetro de longitud abría paso a través de la montaña para transportar toneladas de preciados materiales. Eran miles de personas las que vivían en torno a la actividad de las minas y a pesar de encontrarse aisladas en medio de la Sierra Madrona contaban con todos los servicios necesarios. 

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Pero todo terminó para Minas del Horcajo en 1911, cuando La Sociedad Metalúrgica Peñarroya cesó la explotación de la mina por falta de rentabilidad. De aquel bullicioso pueblo de casi 5 mil habitantes, hoy, solo quedan ruinas y nueve personas que quisieron quedarse. Ellos son quienes cuentan sus recuerdos a los pocos visitantes que se aventuran a cruzar por el túnel que sigue en pie, pero se ha quedado en silencio salvo por el goteo hueco que se escucha en su interior en la temporada de lluvias.

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El túnel hacia la otra dimensión, la del pueblo fantasma

Desde Ciudad Real tomamos la carretera N 420 rumbo a Fuencaliente, unos veinte km antes de llegar encontramos un desvío a la derecha y continuamos por un sendero sin asfaltar que nos lleva en paralelo a un caudaloso río. Según la temporada del año, el camino está en mejores o peores condiciones. Nos vamos internando en el paraje natural pertenecientes a la Sierra Madrona, abundante en vegetación pinos, abetos, robles, castaños…mucho terreno para hacer senderismo.

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Luego de 7 km topamos de frente con una montaña y la estrecha entrada del túnel. Nos impone la oscuridad de su interior y dudamos en entrar. Los primeros metros avanzamos muy despacio. La sensación claustrofóbica desaparece cuando percibimos adelante un punto de luz. Allá vamos, con cuidado porque además de la estrechez, hay algunos baches y rocas a esquivar.

Ya estamos del otro lado de la montaña. Es como si el túnel nos hubiese enviado a otra dimensión: ante nosotros un extenso valle alfombrado, en el que pastan ovejas, flanqueado por dos arroyos; ladelante una amplia y fantástica vista de las ruinas del antiguo pueblo, sobresalen los restos del pozo. Por ahí sa ve pasar el AVE que va hacia Sevilla, se sabe que parte de los simientos de la vía se hicieron con el cascajo de los edifcios y casas del pueblo tras su abandono.

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Bajamos del coche e hicimos un primer paseo a pie, nos dirigimos a la parte más alta donde está la iglesia de San Juan Bautista que aún celebra misas en su interior. Alrededor son varios los desniveles que vamos recorriendo. Encontramos castilletes de mampostería, los antiguos lavaderos, los cascos de los talleres, vestigios de viviendas, piletas. Más lejos damos con el cementerio, el polvorín y  la “fábrica de la luz”. Lo demás son restos de viviendas. Asistimos al atardecer en una de las colinas, el panorama se vuelve rojizo sobre las ruinas.

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En lo que canta un gallo

En Minas del Horcajo hay unas cuantas casas habitadas, eso sí, bien pintadas y conservadas de modo que contrastan con el pisaje. Las vigila un frondoso árbol de tronco torcido que lo ve todo. Una de estas viviendas está habilitada para el turismo rural, su concepto nos da la gran oportunidad de pernoctar en este “pueblo fantasma”. Hay que llevar provisiones porque no hay dónde adquirir absolutamente nada en los alrededores, aunque Verónica y Andrés, nuestros amables “venteros”, nos brindan todo tipo de atenciones y recomendaciones antes de dejarnos solos.

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Pernoctar eneste pueblo fantasma y abandonado resulta una muy grata experiencia, la soledad se manifiesta en estado puro, mientras la oscuridad de la Sierra Madrona nos despliega sus sonidos, algunos conocidos como los grillos y el búho real, y otros que nos despiertan curiosidad e inquietud… ¿algún eco del pasado? ¿fantasmas? De vez en cuando escuchábamos pisadas rondando la casa, y claro, como en las películas de suspenso, fuimos a ver qué o quién andaba por ahí. La primera vez era una familia de ciervos, la segunda, un jabalí y la tercera… no logramos distinguirlo. Es una buena oportunidad para ver animales nocturnos paseando por el pueblo. Y es que en los alrededores hay cotos de caza, por tanto abundante fauna: corzos, zorros, jinetas, meloncillo, liebres, ardillas y cabra hispánica. Pudiera llegar a verse un lobo ibérico, lince y cigüeña negra.

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En este pueblo fantasma el día inicia con el canto de los gallos, es un gusto escucharlos, porque nos recuerda dónde estamos y porque podemos seguir durmiendo, aunque también tiene su encanto madrugar y salir envuelto en una manta a tomar el primer café en el porche de la casa para ver como, a medida que sale el sol, se intensifica el canto de las aves. Por cierto, la casa tiene piscina a cielo abierto para disfrutar en verano, aunque por la zona también hay ríos y piscinas naturales, por si se prefiere.

Para buscadores de tesoros

A finales del siglo XIX este lugar era el segundo más importante en producción minera. Se llegaban a extraer entre 2,500  y 3,300 toneladas de galena argentífera de alto contenido en plata. Actualmente, la zona conserva todo su atractivo para los coleccionistas de tesoros. No es raro encontrarse con espeleólogos y gemólogos por las galerías de la zona, incluso haciendo descenso hacia el fondo del pozo más grande, pues son tres “Argentino” “San Juan” y “Malacate”. Se dice que es posible encontrar gran variedad de cristales, cuarzos, pirita, pirolusita, malaquita, covellina, cobre y plata, entre muchos otros. La mejor época para disfrutar este pueblo fantasma es desde mediados de primavera hasta finales de otoño.

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Muy cerca se encuentra la Venta de Inés, un lugar que es mencionado en el libro “Don Quijote de la Mancha”, es obligatorio visitarla y tomarse una foto. A unos 20 km se encuentra Fuencaliente, una bonita localidad de casas blancas, fuentes, balnearios, locales de artesanías y  restaurantes de comida típica, uno de los más recomendados es el Bar España en la plaza del ayuntamiento que sirve deliciosos platos de auténtico sabor regional.

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Volveremos a Minas del Horcajo en otoño porque este es un buen lugar para dejarnos sorprender por los colores ocres de la temporada, sus atardeceres y la espectacular berrea de los ciervos,  que tiene lugar desde septiembre. ¿Te apuntas? ¡escríbenos!

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Cómo llegar:

Salir por A4 camino a Córdoba, llegar a Ciudad Real, seguir hacia Puerto Llano y luego serguir rumbo a Fuencaliente por N420. Pasando Brazatortas, a  unos 20 km, hay un desvío a la derecha hacia Minas del Horcajo, el pueblo fantasma. Luego del desvío, seguir 11 km por el camino sin asfaltar.

 

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